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一部更名引起的互联网公司浮沉录
2016-04-23 来源: 网络
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近日,苹果公司在硅谷的新总部大楼均以古希腊神话命名的消息不胫而走。硅谷对创业精英的膜拜与美国的英雄主义情结应该是密不可分的,而古希腊神话里的英雄人物恰巧和现实中硅谷盛产的superhero不谋而合,都是力量与智慧的结合,都有着超乎寻常的冒险精神和征服精神以及个人价值的极端追求。

在硅谷,有关神话的传说还有很多。

被国人视为创业者必经的“朝圣“之地——硅谷,位于美国加州旧金山湾区的狭长地带。硅谷的形成,源于美国当时想留住一批在加州的斯坦福大学、伯克利大学毕业的优秀外国留学生,在此建立了一批电子企业。

八十年代末九十年代初,IC(集成电路)甚是火爆。当时的硅谷,有两家做EDA(电子设计自动化)比较好的公司,一家是CADENCE,一家叫AVANTI。AVANTI是IC设计自动化软件的“英雄少年”,因其在亚微米和深亚微米工艺中的出色表现而在当时得到了广泛应用。

1994年6月到95年6月,当时更名前的AVANTI还叫做ARCSYS,其完成了一千三百万美金的销售额而开始实现了公司盈利。1995年6月,ARCSYS成为上市公司,每股价格26块5毛,ARCSYS整个公司价值二亿四千万。

1995年11月。公司宣布与做验证技术的ISS合并,从此改名为阿凡提(AVANTI)。

阿凡提一名不由让人联想到坊间传说里象征正义、惩处恶势力的阿凡提形象。有个说法认为,“阿凡提”不是人名,正同伊斯兰宗教里“霍加”、“毛拉”这种对人的尊称。这也类似于西方《圣经》故事中的法神摩西,聪明并且伸张正义。

更名成AVANTI后,头顶传说中正义形象的光环,实质上,却演变成故事里的阿凡提最痛恨的那一拨人——专门盗窃他人财产的恶势力,并且饱受官司纠缠。

从1991年四人成立公司到1993年产品问世,ARCSYS飞快的发展步伐引起了另外一家EDA公司CADENCE的怀疑,可苦于当时没有确凿的证据,CADENCE的CEO卡斯特罗只能静观其变。

随着资深软件设计师的陆续离开,CADENCE开始着手调查公司核心专利技术的安全性,随着调查的不断深入以及机缘巧合,CADENCE最终发现了ARCSYS是系统有组织性地对进行商业机密盗窃。更为恶劣地是,ARCSYS不仅仅是意图盗取CADENCE最新的技术,而且原来的ArcCell产品本身就是对CADENCE的直接侵权。

与此同时,ARCSYS并不知道这些事情的发生,在十一月期间便更名为AVANTI。

在AVANTI更名后一周,即1995年12月初,检察官对AVANTI整个公司进行搜查令,这样大规模的搜查行动在硅谷历史上也非常少见。

这场官司一打就是五年,恍如隔世的阿凡提在2001年7月25日有了结果。最终判AVANTI赔偿CADENCE一亿九千五百万美元,创下硅谷知识产权官司中,公司对公司最高赔偿金额的刑事案件。另外, AVANTI的老大和有关工程师都有巨幅罚款,甚至被监禁。

更名后的AVANTI便不再受到命运之神的眷顾,数年的争执让其一直活在官司的恐怖状态之下,AVANTI的老大徐建国在硅谷的工业界已经将其视为犯罪分子,不再有任何个人信用了。

鹬蚌相争,渔翁得利。曾经的巨头陨落,旁观的公司Synopsys却加强了自己的前端垄断地位以及Mentor则借机东山再起。

如果说AVANTI公司因更名走向衰落的故事离我们太远,那么,硅谷另外一家明星公司谷歌(Google)在去年更名为Alphabet则引起了不小的轰动。

至于更名的原因,包括原谷歌CEO、现任新公司 Alphabet的CEO在这次更名对外的公开信中说到

Google不是一家常规的公司,我们也不想变成这样的公司。

正如公开媒体报道中的那样,谷歌正在遭遇中年危机。面临因越来越臃肿的公司业务、办公室政治阻碍的创新窘境以及移动端市场开发的错失时机,不走寻常路的谷歌的确需要改变了。

之所以拆分业务,将公司更名为Alphabet,有网友戏称这是为了使用搜索引擎进行检索时,Alphabet可以排在Apple公司的前面。仅仅是这样简单吗?其实,Alphabet真的是一个有故事的字母表。Alphabet的前缀“Alpha”是希腊字母表中的首字母,《新约·启示录》中便出现过”I am the Alpha and the Omega,the First andthe Last, the Beginning and the End”(我是阿拉法、我是俄梅戛,我是首先的、我是末后的,我是初、我是终)。其中,Alpha更侧重指的是创世之光。希腊语二十四个字母在新约中的文字工具地位,如同“长老”在教会中的重要性一般,奠定了生命真理的根基。

自诞生起便自带开拓者光环的Alpha被谷歌用在了重组后的公司名称上,其用心之良苦在此时便赫然纸上了。敢情一直对外号称“Don't be evil”的谷歌打算做一个如Alpha般充满传奇色彩、受世人敬仰的、欲立于硅谷永不倒下的神话英雄吗?

总是事与愿违。

谷歌更名之后除了带来股价的小幅上涨这点好处外,倒是真没有“士别三日当刮目相待”之感,反而,Alphabet的烦恼不断。

据媒体相关报道, Alphabet公司并未拥有Alphabet.com这个域名。Alphabet是宝马集团的一部分,全称为Alphabet International GmbH,这是一项企业移动解决方案,重点是车队管理和金融业务。Alphabet创立于1997年,所以该公司不太可能将该域名转让给谷歌。

除此之外,@alphabet这个Twitter帐号也不归谷歌所有,而是属于美国俄亥俄州的克里斯-安德里卡尼奇(Chris Andrikanich)。而@abc则归属于广播电视公司ABC所有,@abcxyz似乎是一个废用的账号。

再来看看Alphabet旗下子公司的运营状况。

谷歌2014年斥资32亿美元收购智能家居设备制造商Nest至今还没有发布任何成功的产品。Alphabet高管们正施压Nest于2016年发布智能家居安全系统,但有报道称其进展依然十分缓慢。

Verily作为Alphabet旗下生命科学部门,专注于利用数据分析等方式帮助治疗疾病,但据外媒称,由于Verily的CEO对项目的喜新厌旧,极大影响公司与合作伙伴和监管机构的关系,迫使很多顶级人才离开。

而前阵子闻名于世的机器人阿尔法狗也不可避免地走向了被谷歌抛弃的命运。因为缺乏重点和整合,谷歌机器人团队遭遇了解散。

同样据外媒报道,今年2月初,谷歌无人驾驶汽车不幸在加州山景城出了一起事故。

更名成Alphabet的谷歌,并未能如愿如希腊字母Alpha一般,领时代风骚,书硅谷神话,起码,目前没有看见丝毫的迹象。

除了《圣经》、古希腊神话和民间传说,我们还可以聊聊日本的神。

责任编辑:大学生励志创业网
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